15/10/2017

Dra. Silvia Molina

Dra. Silvia Molina

Nuestra Ticotal la Dra. Silvia Molina es el talento destacado del mes octubre del 2017, ella se graduó de Microbiología de la Universidad de Costa Rica.

Trabajó en el Programa de Epidemiología del Cáncer del Instituto de Investigaciones en Salud (INISA), haciendo investigación en cáncer gástrico y la infección por la bacteria Helicobacter pylori. Esto le abrió las puertas para obtener una beca para realizar sus estudios de doctorado en la Universidad de Burdeos, Francia.

1.    ¿Cuáles en su caso fueron los determinantes y/o oportunidades para salir del país?

En mi caso la oportunidad se presentó debido a un convenio entre la UCR y el gobierno francés por medio del IFAC, que consistía en becas conjuntas para que profesores de la U fueran a realizar estudios de posgrado en Francia.  Yo me encontraba trabajando en cáncer gástrico y la infección por la bacteria Helicobacter pylori, y el tema entraba en las áreas de interés contempladas en el convenio.  Estaba trabajando en el Programa de Epidemiología del Cáncer del Instituto de Investigaciones en Salud (INISA), el cual tiene una larga historia de colaboración con varios laboratorios en Francia.  Contactamos a dos, para ver si tenían interés en recibir un estudiante de doctorado y saber los temas de investigación que estaban desarrollando, y finalmente la opción más interesante fue en la Unidad INSERM U1053, en el equipo de Infección por Helicobacter, Inflamación y Cáncer.  Desarrollamos una propuesta de investigación que contó con el apoyo de mis superiores tanto en el INISA como en la Escuela de Medicina, así que apliqué y dichosamente me dieron el financiamiento.

2.    En términos generales, ¿cómo describiría sus condiciones de vida en el exterior (p.ej. jornada de estudio y/o trabajo, se han cumplido sus expectativas de lo que sería desenvolverse profesionalmente en el extranjero, principales obstáculos que se le han presentado)

Mientras estuve en el exterior, las condiciones que tuve fueron muy buenas, no me puedo quejar. Conté con la suerte de incorporarme a un grupo de trabajo muy agradable tanto a nivel profesional como personal, lo cual ayudó mucho para que las jornadas de trabajo, a pesar de ser pesadas (muchas veces los experimentos deben continuarse hasta muy tarde o los fines de semana), fueran agradables.  Además, en mi experiencia, la formación que recibí en la UCR me permitió integrarme sin problemas al trabajo científico del laboratorio y participar activamente en la proposición de ideas y concepción de proyectos de investigación. También se me dieron todas las oportunidades para crecer profesionalmente, como participación en cursos, congresos y docencia, por lo que puedo decir que si se cumplieron mis expectativas.  Uno de los principales obstáculos al principio fue el idioma francés ya que mi dominio no era total, y era especialmente complicado para la vida diaria y los trámites burocráticos, pero siempre encontré personas que me ayudarán y luego mi conocimiento del idioma fue mejorando con el tiempo.  En el plano personal, fue de gran importancia que la ciudad en la que viví, Burdeos, es una ciudad muy agradable con una gran riqueza patrimonial y cultural, que además está cerca del mar y de las montañas y fácilmente conectada con otras ciudades de Francia y Europa, por lo que en el tiempo libre siempre tenía lugares para visitar o cosas que hacer, para recargar energías y motivación.  Otro aspecto muy importante fue el mantener contacto con otros ticos que estaban afuera (por razones personales o profesionales).  A algunos ya los conocía de la Universidad y a otros los conocí por redes como Ticotal, grupos de becarios en redes sociales o actividades de la embajada, y fueron muchas veces un apoyo básico cuando uno se siente un poco perdido.   

3.    ¿Qué tipo e intensidad de contacto profesional mantiene con CR?

El contacto profesional con Costa Rica siempre fue muy fuerte, ya que continuaba trabajando sobre la misma temática, el laboratorio en el que hice el doctorado tiene una colaboración de mucho tiempo con el grupo de investigación en la UCR, y como me fui con una beca, al terminar mis estudios debía regresar a trabajar a la UCR.  Más allá de eso, como tenía presente que iba a regresar a desarrollar proyectos acá, traté siempre de mantenerme al tanto, hasta donde fuera posible, de la situación en el país para ir recolectando ideas para futuros proyectos que se adapten a esta.

4.     Recomendaciones de iniciativas que apoyen que el talento en el extranjero actúe como agentes del desarrollo en Ciencia y Tecnología.

Considero que se deben fomentar las posibilidades de proyectos conjuntos, aprovechando que muchos ticos se encuentran trabajando en laboratorios e instituciones muy prestigiosas a nivel mundial, para realizar trabajos que respondan a preguntas y problemas del país.  Sería de gran ayuda contar con facilidades para que estudiantes costarricenses realicen pasantías cortas de investigación en el marco de sus programas académicos, con otros costarricenses como “mentores”, para incentivar el interés por la ciencia desde jóvenes y mostrar que los costarricenses estamos capacitados para realizar investigación competitiva de alto nivel. 

5.    ¿Estaría dispuesto(a) a regresar al país si se presentan las posibilidades idóneas?

Sí, de hecho, estoy de vuelta hace unas pocas semanas y a pesar de que mi estancia afuera fue una experiencia enriquecedora, me siento muy feliz de regresar a Costa Rica a tratar de aplicar lo que aprendí.

6.    ¿Cuáles incentivos considera pertinentes para retener al talento científico en el país?

Creo que lo más importante son las condiciones para desarrollar el trabajo.  Por supuesto el acceso a financiamiento adecuado para los proyectos es vital, pero no es lo único que cuenta.  En lo personal, uno de los puntos más frustrantes que he encontrado al reincorporarme a la investigación en CR es la gran cantidad de trabas burocráticas que hay que sortear para prácticamente cualquier actividad de investigación, desde la concepción de un proyecto hasta la participación en fondos concursables.  Me parece que hay una desconexión entre las personas encargadas de la parte administrativa y los investigadores, ya que muchas veces se generalizan procesos que no necesariamente se adaptan a todas las disciplinas del quehacer científico.  Por lo tanto, creo que debería incentivarse la flexibilidad o la adaptación de los requisitos para cada área.

Un factor fundamental de la investigación actual es la colaboración interdisciplinaria y multicéntrica, ya que pocas veces un equipo de investigación cuenta con todos los recursos y capacidades necesarias para producir resultados competitivos a nivel mundial. Por lo tanto, debería facilitarse el fortalecimiento de los vínculos que se logran establecer mientras se estudia o trabaja en el extranjero, con un marco institucional adaptado al plano internacional que facilite el intercambio académico y el trabajo conjunto.

7.    En su área de trabajo, ¿cuáles serían las necesidades de desarrollo del área en CR?

En este momento, a mi criterio, una de las principales necesidades en el área de ciencias de la salud es mayor claridad con respecto a la legislación vigente.  El cambio reciente en las leyes que regulan la investigación con seres humanos (que son totalmente necesarias) ha creado un desfase entre el contenido de la ley y los mecanismos institucionales destinados a velar por su cumplimiento, y hay mucha desinformación en todas las partes, que termina por estancar los proyectos.  Además, considero que es vital que mantengan y se fortalezcan los vínculos entre la Caja Costarricense del Seguro Social y los científicos de las Universidades públicas, para incentivar el desarrollo de investigaciones aplicadas que repercutan de forma significativa, a corto y mediano plazo en la salud de los costarricenses.      

8.    ¿Desearía plasmar algún comentario adicional?

A las personas que están pensando salir del país a estudiar o desarrollar algún proyecto, que se “tiren al agua”, es una experiencia incomparable e inolvidable.  No siempre es fácil pero los resultados lo valen.  Y muchas gracias a la Red Ticotal por la oportunidad de compartir mis experiencias con otras personas que están afuera, por lo menos en mi caso siempre fue una fuente de motivación ver en el boletín a otros ticos desarrollándose con éxito en diferentes disciplinas en muchos lugares del mundo.

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